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在設計與生活之間Balance – 吳協衡

2015/11/26 by Anderson Tang

吳協衡 / Balance Wu (以下簡稱Balance),1981出生,台灣科技大學工業設計碩士,獲台灣創意中心評選為台灣50大設計師,兼任台科、銘傳、華梵大學講師,在國內外得過無數工業設計相關獎項。現在與大學同學楊以勤共同經營Balance Wu Design。

沒有顯眼的招牌、也沒有華麗的裝潢,Balance的工作室有別於一般的設計工作室,而是靜靜地隱身在台北石牌的巷弄裡。過去,筆者大學時期曾經在Balance的工作室實習,不過當時還在汐止的公寓,所以對這裡很是陌生,但是當Balance熱情地走出來開門迎接,「喔~好久不見阿,進來吧!進來吧!」,就像朋友一樣招呼時,卻有種說不出的熟悉感。或許是因為這樣亦師亦友的關係,才有這個機會訪問這位站在台灣文創前線的設計師對於設計的看法。

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  • 請用一句話或一個畫面來形容,設計對你而言甚麼

使用者愉悅地、自然而然地使用著自己設計的產品

我覺得設計跟藝術最大的不同是說,藝術是很主觀的,但是我覺得設計是需要一份對產品的責任感。用一個畫面來形容的話,我希望看到的是使用者愉悅地、自然而然地使用著自己設計的產品。我認為讓設計的產品與人有良好的互動是很重要的,也是我認為設計所要傳達的意義。

 

  • 當初成立Balance Wu Design的契機與型態

單純、直覺、作品、台灣設計師週

其實就是想做設計,想做自己想做的東西而已,想先從「作品」開始我的設計,所以當初以參展設計師參加台灣設計師週,藉由參加主題展的開始,誘發自己去根據題目發揮與創作。設計師在自己創作的過程中,最常遇到的問題就是漫無頭緒抓不到方向,所以參加主題展是很好的方式去做設計與發想。而參加台灣設計師週是一個很好的平台,作品可以直接的從參觀的民眾得到回饋,從中去依照市場需求做調整與修改。所以在第二年的時候,我從參展設計師到策展設計師,並推出第一個商品「橡皮擦戒指」開始,到後來去東京擺攤認識現在美國的代理商,一路走過來,其實並沒有設定很明確的目標,工作室就自然而然慢慢成形。所以台灣設計師週可以說是當初工作室成立的起點。

 

  • 為什麼沒有先投入職場而是直接創業

無畏的精神,熱衷於創作

當初真的沒有想說要先做甚麼或要先就業,只是覺得不急著去找公司上班,而我知道自己還滿熱衷在做設計的,就想說先自己做做看吧!如果真的發展性不好的話,再來找大公司上班吧(笑)

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談論創業時,Balance覺得是從自己熱衷於做設計而開始的

  • 談談創業要具備的條件與您人格特質有甚麼關係

熱忱 & 堅持

我覺得本身的興趣很重要。有些時候會碰到困難,想不到idea、不知道商品會不會賣,就像要量產產品前一定要先投資一些成本,所以我覺得有熱忱是很重要的。不論失敗或成功,有熱忱才能支撐你繼續作設計的動力。盡管這次失敗了,下次才能再作改善。我認為創業最重要的就是找到自己想要做的事情,並從中調整自己的腳步。設計這條路沒有制式的教戰手冊,沒辦法像雞排店就會知道要大家如何加盟、外觀應該要甚麼、在哪個地段才會賣,設計公司並不會知道這些,沒有人可以指導甚麼東西才會賣或是定價的策略應該要多少等等,這些都是需要反覆的測試與撞牆才會找到屬於我們產品的出路。所以我認為創業除了要具備熱忱,也需要堅定不移的堅持來支撐自己做設計。

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每一次的出貨都要嚴格把關,確認每個產品的品質之後再出貨

 

  • 請問有沒有欣賞的設計師

觀察,找出自然而然的設計

深澤直人。我很欣賞他的「無意識設計」,我覺得他很厲害的地方是在於他的「觀察」。像之前在學學文創志業有上過他的課,他第一堂課就叫我們去拍照,去拍所謂「無意識設計」是甚麼?讓你去觀察怎麼樣是人很自然而然的行為。當下我就去拍一個社區公園裡的一個牆角凹槽,或許空間規劃時沒有詳細定義那個空間使用方式,不過社區居民卻很自然而然地就將掃具集中在那邊。這是平常就連我自己都不會發現,但是透過這個作業,我才發現原來空間與設計是有引導作用的。又假如說當社區規劃師知道這樣有引導作用,是不是就能做出更細膩的設計。這是我很敬佩這位大師的對生活的觀察。

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「無意識設計」(Without Thought)又稱為「直覺設計」,是深澤直人首次提出的一種設計理念,即:「將無意識的行動轉化為可見之物」

 

  • 你的作品很多都是在賦予材質新的應用,甚麼是促使對這些材質的靈感與概念

找到材質最適材適所的地方

我認為材質與概念是相輔相成的,並不是到材質中心去挑選材質就可以做設計。設計靈感來自於生活上需要甚麼才開始做設計。舉例來說,之前台灣設計師週主題展的主題「衣起」,是要我們設計服飾用品,然後我們就想到戒指。而戒指是一個客製化的產品,所以我就去思考甚麼樣的材質是可以變形的、可以是屬於自己獨一無二的。經由這樣的發想才會想到橡皮擦會隨著人們的使用慢慢改變,所以才會創造出第一個產品-橡皮擦戒指。

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<ERACER+ING 戒指橡皮擦>訂做專屬自己的戒指。將人人熟悉不可或缺的橡皮擦與戒指結合,摩擦戒子改變形狀大小,磨出自己鍾愛的寶石戒子。鑽石人人皆可有,打破飾品材質運用,讓戒指充滿樂趣。

其實當初並沒有發現我們很喜歡研究材質這件事情,而是後來因為有一次接觸到摺紙喇叭,發覺紙在造型上被侷限的問題點,所以才會從蘋果產品的紙漿包裝耗材連想到紙漿,既是紙又可以塑造三度空間的立體造型,所以才會有紙漿喇叭,也才發現自己原來是喜歡研究材質的。而今年與台北W飯店合作的「賞月賞樂 ‧ 驚喜滿載」,才又有機會再重新審視紙漿的魅力,延續這個材質的發展性,並讓我們設計出新款的紙漿喇叭。所以對我來說每個材質都有自身的故事性,是需要我們去挖掘出來的。

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運用平板喇叭技術與紙漿材質設計,突破傳統喇叭的空間侷限,呈現開透的圓環造型,搭配平板喇叭共振原理使聲音進行360度全方位的擴散。使用環保再生紙漿,製造上也利用模組化重複單一元件的設計,使產品更環保。

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與台北W飯店合作的「賞月賞樂 ‧ 驚喜滿載」

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PEGA獨家為大家爭取到紙喇叭的生產過程

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考量到整體形象的搭配.運送及耐用性,一件作品是必須經過不斷的調整與修正,顧客收到手中的成品才會是最理想的。

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如何將設計提案符合業主期望並同時拿捏成本,也是設計師從每一次的設計修改中所學習的課題。

 

  • SOWOOD在設計的過程有沒有目標和一定要滿足的條件

彈性量產,自由開發 & 控制庫存

其實當初設定SOWOOD,是有點刻意定位在「彈性量產」,在能夠大量生產的前提之下,能夠彈性的方式就是加入較多的手工加工方式,這避免了機器大量生產的限制,一方面讓作品更有溫度,另一方面讓開發的過程減少庫存壓力,能夠更自由的開發新的品項或是即時終止反應不佳的品項,這是一開始我們所設定的走向,具備自由度較高的品項與量產能力。

我們覺得環保是必要條件,就應該像買杯子就一定要可以裝水一般的自然,所以在材質本身是永續環保之外,我們希望產品要具備實用且好用的功能,就像身為軟木包袋就必須要跟使用者平時使⽤用包袋的習慣一樣,不用考慮是否可以揉折,或是考慮耐髒和耐水,我們希望不會因為「環保」,而影響使用者的認知和習慣,可以很自然而然的使用SOWOOD的商品。

b-15SOWOOD是在希望能自由的開發新的品項與控制市場需求下生產的產品

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SOWOOD的產品開發不會因為材料限制而有所放棄,反正是重新思考生產流程及使用方式而達到期望目標。

 

  • 有沒有遇到印象深刻的困難

材質的特性改變了製作的工法

因為我們大部分鑽研的都是所謂的「材質」,而且是需要前人沒有接觸過的工法去製作,所以新材質在做加工的時候往往會碰到挫折。在初期需要花很多時間去掌握這些材質的特性,這是我覺得比較困難的地方。舉例來說軟木在量產的過程中,因為材質的關係,在加工的時候很容易碎裂,而且表面也不夠光滑,無法達到我們的要求,所以我們讓軟木結合皮件,去克服上述的問題。但是當這個問題克服之後,又發現軟木在材質上會變得比較厚,給皮件師傅在車縫的時候就會有新的挑戰需要克服。所以在這之間我們需要不停地做更多功課來了解「材質」的特性,找出適合的方式來做調整,做出符合我們設計的產品。

 

  • 如何從零到有並邁向國際市場

小資產品 VS 設計市集

新創業初期的商品開發的資金不是很多,所以一開始的目標是增加產品的附加價值,像橡皮擦可能才10元,不過如果將它重新定義為飾品的話,那麼100多元好像就接受。而橡皮擦戒指的成功在於,市場性的存在範圍很廣,可以從服飾到禮品再回到文具。為了拓展國際設計視野,創業初期曾經去過上海與東京參加所謂的設計市集擺攤。因為攤位的資金不高,再加上可以販售自己的商品賺旅費,很多外國設計師也都會去參與這樣的活動,所以我們用小成本的產品與實驗性的商品拿到國際平台上做測試,從各國設計師和買家們中的交流得到回饋與修正並認識彼此。也因為這樣,我們在東京認識了日後在美國販售的代理商。我覺得與國際接軌很重要,所以一開始不用著急,可以從一些設計市集作為開拓國際的開始,等到腳步站穩、資金充足之後,再去參加國際商展。

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2009年Balance參加東京創意市集

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2015年10月跟政府合作,代表台灣設計師去泰國參展「Fresh Taiwan」(圖片來源:Alisha Huang)

 

  • 對你而言,設計、生活、工作,之間的關係與態度是?

一就是全、全就是一

已經融合在一起了吧!(笑)因為是創業,所以早就分不清楚甚麼是上下班了。就是當你走在街上時,無時無刻都在思考著怎麼樣讓商品變更好,或是看到甚麼覺得很有趣的就會馬上紀錄下來。我覺得就業與自己創業最大的不同就是,在別人公司下班就是下班了,不用再思考工作的內容;而創業甚麼事情都跟自己有關係,是對自己的一份責任感與參與感。也因為創業就是一個代表自己的品牌,所以會想要努力把它做得更好。我覺得設計、生活、工作之間是不受時間限制的,所以想法和心境是會隨著當下的環境或想到甚麼就直接切換。

b-19Balance平常的工作空間一角,被玩具包圍的靈感誕生基地。

 

  • 都這麼忙了,還有休閒的時間嗎?

有特色的玩具,激發設計思考

我對玩具的很有興趣,但是我收集的東西都要很有特色的而不是一定要一系列的產品。像是明和電機就很對我的胃口。比較實驗性的產品,或是這個產品的結構是我想去研究的,可以變形或互動的功能,或是材質特殊的也會吸引我,像是有個系列的鋼彈是用回收的塑料製成的,但是因為回收的色彩很混濁,所以廠商將全部零件都染成黑色的,就很特別,又或是有一款鋼彈是透明的,可以看到裡面的結構等等,就是一些材質的特色或是互動性高的產品就會吸印我去收藏這些玩具。

b-20Balance收集很多有特色的玩具

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使用回收塑料製成的鋼彈,以及後面堆山積海的模型

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大人的科學 & 明和電機是Balance的最愛

 

  • 對未來是否有新的目標和期許

不心虛,設計出更多實用性的商品和期待設計出代表作。

之前看有朋友臉書發文說:創業的人前五年的首要目標就是「活著」,但是對於文創工作者首五年的目標就是要「優雅地活著」。(笑)自己創業也超過五年了,希望未來就是要活著,而且是活得越來越好。一方面本身創業,所以設計了很多商品,對商品有了那份責任感。當有人使用就會有想法,不論是從甚麼網路或商家等通路,都可以知道這個商品對市場帶來的反應。設計商品並不是只要設計的美觀而已,而是真的要讓商品很實用。未來的目標就是設計出更多實用性的商品和期待設計出代表作。其實在設計的過程中都會帶有點心虛的過程,不確定到底這個東西到底有沒有符合市場需求,因為你會知道這個產品還可以更好,所以也期許自己未來能設計出自己不會心虛的產品,可以很有自信的對大家說這就是很棒的設計、很值得擁有的設計。

  • 請對以您為標榜(想創業)的年輕人一句話吧!

經驗是很重要的,虛心受教和做足功課,才能讓自己學得更多

因為現在在台科大教書,也看到很多學生想要自己創業,而參加台灣設計師週八年了,一直都有在觀察年輕的設計師們,其實很擔心現在年輕人創業。因為現在創業真的比過去容易,很擔心年輕人將畢業製設計的漂漂亮亮的就以為是個品牌可以去操作它。其實這樣的開始並沒有不好,但是如果要創業的話,「做功課」很重要。不論是充實自己或是觀看國內外的環境。像最近看到的現象是,往往參加展覽的都是我們這幾家創業5~6年的公司,但是最近很多創業不到一年的公司已經在檯面上了,也跟你一起去國外參展,有時候他感覺沒有成效的時候,會覺得要是給我們更多的幫助或資源,我們就會做得更好。我希望有時候反而要先問問自己怎麼樣才能做得更好,因為做設計是要經過反覆的撞牆得來的。所以建議年輕一輩要創業的話,經驗是很重要的,而這些建議是要更虛心的學習和做功課,才能讓自己學得更多,不用想跳太快,需要一個階段一個階段開始學習。現在的資源很豐富,可以透過網路平台測試自己的產品,直接跳過所謂的設計市集,從商展開始,但是會比較擔心的是這些新創品牌還沒準備好跟國際接軌,還沒仔細想過商品的定價與量產方面的問題,太快推到第一線,導致會有一些挫敗。希望年輕人要懂得將這些資訊與挫折吸收回來,才能累積經驗。

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Balance拿出研究的精神,把玩著PEGA贈送的精緻小禮物

[不能不問]

Q:用一個形容詞來形容自己?

A:有人形容我們是游擊隊。因為我們的風格滿多變的。因為是個人的工作室,所以組織上具有彈性,個人工作室要身兼多樣角色,一方面游擊有點像做商品的時候要多方面的涉獵,在加上本身喜歡設計跨界的商品,(手機殼、鋼彈、月餅),喜歡做一些不一樣的東西,所以才有這樣的稱號。

Q:你覺得自己最像什麼英雄人物?

A:馬蓋先

Q:如果今天可以選擇一種超能力,你會選什麼?

A:鍊金術。這個能力多好啊,這樣各種材質到我手上就可以變成新的產品了
(老闆娘:你會鍊金術我們早就發了,商品賣不出去怎麼辦啊!你變錢出來就好啦!)

Q:請推薦PEGA BLAH一位你覺得一定要認識跟採訪的達人?

A:PiliWu Design/吳孝儒 & urban prefer/黃建偉

[採訪花絮]

在討論像甚麼英雄人物的時候絞盡腦汁,Balance就問他老婆他像甚麼,
「像甚麼喔!?首先就要先把有錢的角色都刪掉,因為你不有錢」老闆娘還在認真的記帳
「…」Balance (筆者憋笑)
「我是覺得我像火影忍者的大和~」
「哪有!人家很會木工,你會嗎?你比較像卡卡西,因為你每次出場都很帥,但是一下子就累了…」

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對老闆娘透漏求救眼神的Balance

「有嗎…….」
「啊! 不然像食破天驚的發明家(Flint Lockwood),他不是很聰明很愛亂搞,然後弄了一堆食物從天空掉下來」
「是有點像,而且也瘦瘦高高的」筆者頻點頭
(一陣沉默之後)
「那來個復古的好了」老闆娘隨口說說
「恩…那就馬蓋先好啦,馬蓋先還不錯啊!」
「你講馬蓋先就感覺你好老喔…算了,你喜歡就好」無時無刻吐槽的老闆娘,然後轉身繼續去忙

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About the author

Anderson Tang

在生活找出設計、在設計找出自我的菜鳥設計師。

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